Kun hampaaseen tulee syvä reikä, pääsee reiästä mikrobeja hampaan sisään ja kehittyy tulehdus. Tulehduksen myötä herkkä hampaan ydin menee kuolioon ja tällöin hoitona on juurihoito. Hammas voi mennä kuolioon myös esimerkiksi tapaturman seurauksena, jolloin hammas murtuu, siirtyy tai irtoaa.

Juurihoidossa hampaan ydin eli pulpa poistetaan hampaan sisältä. Mikäli hampaassa on tulehdus, laitetaan hampaan sisälle lääke joka tappaa mikrobit. Lopuksi hammas täytetään tiiviisti ja pinta restauroidaan tapaukseen sopivalla menetelmällä.